Будь осторожен с желаниями

Будь осторожен с желаниями

ГАРРИ КЛИФТОН проснулся от телефонного звонка.
Он был в середине сна, но не мог вспомнить, о чем он. Возможно, настойчивый металлический звук был лишь частью его сна. Он неохотно повернулся и моргнул, глядя на маленькие фосфоресцирующие зеленые стрелки прикроватных часов: 6:43 утра. Он улыбнулся. Только один человек мог подумать о том, чтобы позвонить ему в это время утром. Он взял трубку и пробормотал преувеличенно сонным голосом: «Доброе утро, моя дорогая». Немедленного ответа не последовало, и на мгновение Гарри подумал, не перевел ли оператор отеля не тот номер. Он уже собирался положить трубку, когда услышал всхлипы. — Это ты, Эмма?
«Да», — последовал ответ.
"В чем дело?" — успокаивающе спросил он.
«Себастьян мертв».
Гарри ответил не сразу, потому что теперь ему хотелось верить, что он все еще спит. — Как это возможно? в конце концов сказал он. — Я говорил с ним только вчера.
«Его убили сегодня утром», — сказала Эмма, явно способная произносить только несколько слов за раз.
Гарри резко выпрямился, внезапно проснувшись.
«В автокатастрофе», — продолжала Эмма между рыданиями.
Гарри пытался сохранять спокойствие, ожидая, пока она расскажет ему, что именно произошло.
«Они вместе ехали в Кембридж».
"Они?" — повторил Гарри.
«Себастьян и Бруно».
— Бруно еще жив?
— Да. Но он в больнице в Харлоу, и они не уверены, переживет ли он ночь.
Гарри откинул одеяло и поставил ноги на ковер. Он замерз, и ему стало плохо. «Я немедленно возьму такси в аэропорт и сяду на первый рейс обратно в Лондон».
"Я иду прямо в больницу," сказала Эмма. Больше она ничего не добавила, и Гарри на мгновение задумался, не оборвалась ли линия. Затем он услышал ее шепот: «Им нужен кто-то, чтобы опознать его тело».
* * *
Эмма положила трубку, но прошло некоторое время, прежде чем она смогла собраться с силами, чтобы встать.В конце концов она неуверенно пересекла комнату, цепляясь за несколько предметов мебели, как моряк во время шторма. Она открыла дверь гостиной и увидела Марсдена, стоящего в холле с опущенной головой. Она никогда не видела, чтобы их старый слуга проявлял хоть малейшее волнение перед членом семьи, и с трудом узнавала сморщенную фигуру, которая теперь цеплялась за каминную полку для поддержки; привычная маска самообладания сменилась жестокой реальностью смерти.
— Мэйбл упаковала для вас чемодан на ночь, мадам, — пробормотал он, — и, если вы позволите, я отвезу вас в больницу.
«Спасибо, Марсден, это очень тактично с твоей стороны», — сказала Эмма, когда он открыл перед ней входную дверь.
Марсден взял ее за руку, пока они спускались по ступенькам к машине; впервые он прикоснулся к любовнице. Он открыл дверь, и она забралась внутрь и утонула в кожаной обивке, словно старушка. Марсден включил зажигание, перевел рычаг переключения передач на первую и отправился в долгий путь от особняка до госпиталя принцессы Александры в Харлоу.
Эмма вдруг поняла, что не звонила брату или сестре, чтобы сообщить им о случившемся. Она позвонит Грейс и Джайлзу сегодня вечером, когда они, скорее всего, останутся одни. Это было не то, чем она хотела бы поделиться, когда могли присутствовать незнакомцы. И тут она почувствовала пронзительную боль в животе, как будто ее ударили ножом. Кто сказал Джессике, что она больше никогда не увидит своего брата? Будет ли она когда-нибудь той же веселой маленькой девочкой, которая бегала вокруг Себа, как послушный щенок, виляя хвостом с безудержным обожанием? Джессика не должна была услышать новости из чужих уст, а это означало, что Эмме придется как можно быстрее вернуться в поместье.
Марсден подъехал к местному гаражу, где он обычно заправлялся в пятницу днем. Когда служащий бензоколонки заметил миссисКлифтон, сидя на заднем сиденье зеленого Austin A30, коснулся края своей кепки. Она не узнала его, и молодой человек подумал, не сделал ли он что-то не так. Он заполнил бак, а затем поднял капот, чтобы проверить уровень масла. Захлопнув капот, он снова коснулся края своей шляпы, но Марсден молча уехал, не расставшись с обычным шестипенсовиком.
"Что нашло в них?" — пробормотал молодой человек, когда машина исчезла.
Как только они вернулись в путь, Эмма попыталась вспомнить точные слова, которые употребил репетитор по приему в колледж Питерхауса, когда он сбивчиво сообщил ей новости. Мне жаль сообщать вам, миссис Клифтон, что ваш сын погиб в автокатастрофе. Помимо резкого заявления, мистер Пэджетт, казалось, знал очень мало, но, как он объяснил, он был не более чем посыльным.
Вопросы продолжали сталкиваться в голове Эммы. Почему ее сын ехал в Кембридж на машине, если всего пару дней назад она купила ему билет на поезд? Кто был за рулем, Себастьян или Бруно? Они шли слишком быстро? У тебя лопнула шина? Была ли задействована другая машина? Так много вопросов, но она сомневалась, что кто-то знает все ответы.
Через несколько минут после звонка репетитора позвонили в полицию и спросили, сможет ли мистер Клифтон посетить больницу для опознания тела. Эмма объяснила, что ее муж был в Нью-Йорке с книжным туром. Она могла бы не согласиться занять его место, если бы знала, что он вернется в Англию на следующий день. Слава богу, он прилетел на самолете и ему не пришлось пять дней пересекать Атлантику в одиночестве.
Пока Марсден проезжал через незнакомые города Чиппенхем, Ньюбери, Слау, дон Педро Мартинес не раз прерывал мысли Эммы. Возможно ли, что он хотел отомстить за то, что произошло в Саутгемптоне всего несколько недель назад? Но если другой человек в машине был сыном Мартинеса Бруно, это не имело никакого смысла.Мысли Эммы вернулись к Себастьяну, когда Марсден свернул с Грейт-Уэст-Роуд и повернул на север в направлении А1; дорога, по которой Себастьян ехал всего несколько часов назад. Эмма когда-то читала, что во время личной трагедии все хотят повернуть время вспять. Она ничем не отличалась.
Путешествие пролетело быстро, так как Себастьян редко сходил с ума. Она вспомнила его рождение, когда Гарри сидел в тюрьме на другом конце света, его первые шаги в возрасте восьми месяцев и четырех дней, его первое слово «Еще» и его первый день в школе, когда он выпрыгнул из из машины еще до того, как Гарри успел затормозить, а затем в аббатстве Бичкрофт, когда директор хотел исключить его, но дал Себу отсрочку, когда он выиграл стипендию в Кембридже. Так многого можно ожидать, так многого достичь, и все это вошло в историю в одно мгновение. И, наконец, ее ужасная ошибка, когда она позволила секретарю кабинета убедить ее, что Себ должен участвовать в планах правительства привлечь дона Педро Мартинеса к ответственности. Если бы она отклонила просьбу сэра Алана Редмейна, ее единственный сын остался бы жив. Если если …
Когда они добрались до окраины Харлоу, Эмма выглянула в боковое окно и увидела указатель, ведущий к больнице принцессы Александры. Она попыталась сосредоточиться на том, что от нее ожидают. Через несколько минут Марсден въехал в ворота из кованого железа, которые никогда не закрывались, и остановился перед главным входом в больницу. Эмма вышла из машины и направилась к входной двери, а Марсден отправился на поиски места для парковки.
Она назвала молодому регистратору свое имя, и веселая улыбка на лице девушки сменилась выражением жалости. «Не будете ли вы так любезны немного подождать, миссис Клифтон», — сказала она, взяв трубку. — Я дам знать мистеру Оуэну, что вы здесь.
— Мистер Оуэн?
— Он был дежурным консультантом, когда сегодня утром поступил ваш сын.
Эмма кивнула и начала беспокойно ходить взад и вперед по коридору, беспорядочные мысли сменились беспорядочными воспоминаниями. Кто, почему, когда… Она перестала ходить взад-вперед, когда нарядно одетая медсестра с накрахмаленным воротничком спросила: — Вы миссис Клифтон? Эмма кивнула. "Пожалуйста, пойдем со мной."
Медсестра повела Эмму по коридору с зелеными стенами. Не было произнесено ни слова. Но что мог сказать каждый из них? Они остановились перед дверью, на которой было написано имя мистера Уильяма Оуэна из FRCS. Медсестра постучала, открыла дверь и отступила в сторону, чтобы позволить Эмме войти.
Из-за стола поднялся высокий, худощавый, лысеющий мужчина с печальным лицом гробовщика. Эмме стало интересно, улыбалось ли когда-нибудь это лицо. — Добрый день, миссис Клифтон, — сказал он, прежде чем усадить ее в единственное удобное кресло в комнате. «Мне очень жаль, что нам приходится встречаться при таких печальных обстоятельствах», — добавил он.
Эмме стало жаль беднягу. Сколько раз в день ему приходилось произносить одни и те же слова? Судя по выражению его лица, легче не стало.
«Боюсь, что нужно заполнить довольно много документов, но я боюсь, что коронер потребует официальное удостоверение личности, прежде чем мы сможем подумать об этом».
Эмма склонила голову и расплакалась, жалея, как и предположил Гарри, что она позволила ему выполнить невыносимую задачу. Мистер Оуэн вскочил из-за стола, присел рядом с ней и сказал: «Мне очень жаль, миссис Клифтон».
* * *
Гарольд Гинзбург не мог бы быть более внимательным и полезным.
Издатель Гарри заказал ему билет на первый доступный рейс в Лондон первым классом. По крайней мере, ему будет удобно, подумал Гарольд, хотя и не предполагал, что бедняга сможет заснуть. Он решил, что сейчас не время сообщать ему хорошие новости, а просто попросил Гарри передать Эмме свои искренние соболезнования.
Когда через сорок минут Гарри выписался из отеля «Пьер», он увидел, что шофер Гарольда стоит на тротуаре и ждет, чтобы отвезти его в аэропорт Айдлуайлд.Гарри забрался на заднее сиденье лимузина, так как у него не было желания ни с кем разговаривать. Инстинктивно его мысли обратились к Эмме и к тому, через что она, должно быть, проходит. Ему не нравилась мысль о том, что ей придется опознавать тело их сына. Возможно, персонал больницы предложит ей подождать, пока он вернется.
Гарри не думал о том, что он будет одним из первых пассажиров, которые пересекут Атлантику без остановок, поскольку он мог думать только о своем сыне и о том, как сильно он с нетерпением ждал поездки в Кембридж, чтобы начать его первый год в университете. И после этого… он предполагал, что с природным даром Себа к языкам он захочет поступить в министерство иностранных дел, или стать переводчиком, или, возможно, даже преподавать, или…
После того, как «Комета» взлетела, Гарри отказался от бокала шампанского, предложенного улыбающейся стюардессой, но как тогда она могла знать, что ему нечему улыбаться? Он не объяснил, почему не ест и не спит. Во время войны, когда он был в тылу врага, Гарри приучил себя бодрствовать в течение тридцати шести часов, выживая только на адреналине страха. Он знал, что не сможет уснуть, пока не увидит своего сына в последний раз, и подозревал, что не скоро после этого: адреналин отчаяния.
* * *
Консультант молча вел Эмму по унылому коридору, пока они не остановились перед герметически закрытой дверью с единственным словом «Морг», написанным соответствующими черными буквами на матовом стекле. Мистер Оуэн толкнул дверь и отошел в сторону, позволяя Эмме войти. Дверь захлопнулась за ней с хлюпаньем. Внезапная перемена температуры заставила ее вздрогнуть, а затем ее взгляд остановился на тележке, стоящей посреди комнаты. Под простыней виднелись слабые очертания тела ее сына.
Помощник в белом халате стоял во главе троллейбуса, но ничего не говорил.
— Вы готовы, миссис Клифтон? — мягко спросил мистер Оуэн.
— Да, — твердо сказала Эмма, впиваясь ногтями в ладони.
Оуэн кивнул, и гробовщик откинул простыню, обнажив изуродованное лицо в шрамах, которое Эмма сразу узнала. Она вскрикнула, рухнула на колени и начала неудержимо рыдать.
Мистера Оуэна и гробовщика не удивила такая предсказуемая реакция матери на первый взгляд мертвого сына, но они были потрясены, когда она тихо сказала: «Это не Себастьян».

Читать еще:  Как пожелать удачи по-французски

Copyright © 2014 Джеффри Арчер

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector